Jako každá ze 3 expozičních veličin (clona, čas, citlivost ISO) má clona vliv na to, zda bude fotografie tmavší či světlejší. Když nastavíte menší clonové číslo (pokud ostatní veličiny zůstanou stejné), bude fotografie světlejší, více exponovaná. Jestliže nastavíte větší clonové číslo (pokud ostatní veličiny zůstanou stejné), bude fotografie tmavší, méně exponovaná. Omrkněte také další funkce clony.

Kromě toho nastavením clony ovlivníte také hloubku ostrosti – zda bude objekt v popředí vizuálně oddělený od pozadí, například fotografovaný člověk v popředí ostrý a krajina na pozadí neostrá.

Čím menší clonové číslo (clonu) nastavíte, třeba f/2,8, tím bude hloubka ostrosti menší. Čím větší clonové číslo (clonu) nastavíte, například f/16, tím bude hloubka ostrosti větší.

Díky většímu zaclonění navíc vytvoříte pěkné paprsky kolem bodových světel, pouličních lamp, okolo ostrého slunce. Záleží ale na rozptylových podmínkách ovzduší a konstrukci optiky objektivu.

Poloautomatický režim fotoaparátu, kdy fotograf nastavuje jen clonu a fotoaparát automaticky dopočítává odpovídající expoziční čas, se nazývá Priorita clony.